С возвращением, Плутон? Возрождение дебатов о планетарности

Плутон от New Horizons

Космический аппарат НАСА New Horizons сделал это изображение Плутона во время пролета зонда над карликовой планетой в июле 2015 года. (Изображение предоставлено NASA / JHUAPL / SwRI)



Давно кипящие споры о планетарности Плутона только что разгорелись снова.



Спустя более 75 лет после открытия 1930 года, Плутон считалась девятой планетой нашей солнечной системы - далекой и холодной чудаковатой, но, тем не менее, членом ближайшей семьи Земли. Затем, в 2006 году, Международный астрономический союз (МАС) реклассифицировал Плутон как «карликовую планету», недавно созданную категорию, которая явно подчеркнула, что это делает Плутон отличным от восьми «настоящих» планет.

Настоящая планета, согласно недавно разработанному определению МАС, должна соответствовать трем критериям: она должна вращаться вокруг Солнца, а не другого объекта (так что луны отсутствуют); он должен быть достаточно большим, чтобы его собственная гравитация закругляла в сферу или сфероид, но не настолько большим, чтобы внутри него проходили реакции синтеза, которые приводят в действие звезды; и он должен был «очистить свое окружение» от других орбитальных тел. [Фотографии Плутона и его спутников]



Плутон не справился с этим последним препятствием, потому что его окрестности - кольцо ледяных тел за Нептуном, известное как пояс Койпера - еще далеко не очищено.

Многие ученые и представители общественности, относящиеся к плутофилам, категорически возражали против решения МАС по разным причинам. Для начала, как отметили некоторые люди, новое определение планеты исключает все, что не вращается вокруг Солнца, а это означает, что сотни миллиардов экзопланеты в нашей галактике Млечный Путь вообще не планеты, по крайней мере, согласно МАС.

И требование «очистить свой район» показалось многим исследователям нелепым, включая Алана Стерна, главного исследователя миссии NASA New Horizons, которая, как известно, пролетела над Плутоном в июле 2015 года. Стерн был ярым сторонником планетности Плутона и утверждал, что Решение МАС, по крайней мере частично, было вызвано очень ненаучным желанием сохранить стабильность планет Солнечной системы до «приемлемого» числа.



Это подводит нас к самой последней вспышке. Стерн и планетолог Дэвид Гринспун только что опубликовали книгу о пролете Плутона под названием «В погоне за новыми горизонтами: внутри эпической первой миссии к Плутону» (Picador, 2018). В понедельник (7 мая) газета The Washington Post опубликовала статью «Перспективы», написанную двумя учеными, под названием « Да, Плутон - это планета . '

В этой статье Гринспун и Стерн нацелились на «поспешно составленное» и «ошибочное» определение IAU планеты, обратив особое внимание на требование «очистить свой район».

Этот критерий неточен и оставляет много пограничных случаев, но что еще хуже, они выбрали определение, которое не учитывает фактические физические свойства потенциальной планеты, вместо этого выбирая определение `` планета '' в терминах других объектов, которые являются - или не являются - на орбите поблизости », - написали ученые. Это приводит ко многим странным и абсурдным выводам. Например, это будет означать, что Земля не была планетой в течение первых 500 миллионов лет своей истории, потому что до этого времени она вращалась среди роя обломков, а также что если вы возьмете Землю сегодня и переместите ее в другое место, скажите пояс астероидов, он перестанет быть планетой ». [Пункт назначения Плутон: Миссия НАСА «Новые горизонты» в фотографиях]



Вместо этого дуэт настаивал на гораздо более простом «геофизическом определении планеты», которое было представлено прошлой весной на конференции по планетарной науке в Техасе. И это определение действительно простое; В общем, планеты - это «круглые объекты в космосе, которые меньше звезд».

Согласно этому определению, Плутон и другие карликовые планеты, такие как Церера и Эрида, считаются планетами, равно как и большие луны, такие как Европа Юпитера, Ганимед, Ио и Каллисто, а также огромный спутник Сатурна Титан (а также собственная луна Земли). Действительно, количество планет в Солнечной системе легко превысило бы 100, если бы все согласились использовать геофизическое определение.

Но добиться столь широкого согласия по этому поводу и по поводу «официальной» классификации Плутона будет непросто. Например, астрофизик и писатель Итан Сигель утверждал в своей статья для Forbes во вторник (8 мая), что окружающая среда космического объекта важна для понимания природы объекта.

«Простой факт заключается в том, что Плутон был неправильно классифицирован, когда был впервые обнаружен; он никогда не был на том же основании, что и другие восемь миров. «Действия IAU 2006 года были неполной попыткой исправить эту ошибку», - написал Сигел.

Он добавил, что геофизическое определение «является шагом в противоположном направлении: это шаг к совершению более крупной и запутанной ошибки, которая сделает определение бессмысленным для большинства людей, которые его используют».

Фотография Плутона, сделанная космическим телескопом Хаббл, является самой подробной из когда-либо виденных.

А затем есть лаконичный вывод астронома Калифорнийского технологического института Майка Брауна, чье открытие объектов за пределами Солнечной системы помогло переосмыслить место Плутона в Солнечной системе.

«Итак, привет, Плутон все еще не планета. Собственно, никогда не было. Мы просто неправильно это понимали в течение 50 лет. Теперь мы знаем лучше. Ностальгия по Плутону на самом деле не очень хороший аргумент для планеты, но в основном это все, что есть. А теперь давайте перейдем к реальности », - написал Браун через Twitter, где его псевдонимом является @plutokiller.

Приобретет ли геофизическое определение планеты? Приветствует ли МАС Плутон обратно в лоно «истинной планеты» вместе с Церерой, Европой, Титаном, Луной и многими другими объектами? Кто знает? Но кажется очевидным, что люди еще долго будут спорить из-за этого.

Следуйте за Майком Уоллом в Twitter @michaeldwall а также Google+ . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано guesswhozoo.com .