Любителей космоса призывают стрелять к звездам с помощью самодельных спутников

Мейсон Пек держит спрайт

В Музее авиации и космонавтики Intrepid в Нью-Йорке Мейсон Пек держит Sprite, микроспутник, который он и его ученики разработали для запуска в космос.



НЬЮ-ЙОРК. Любители астрономии в Нью-Йорке пробились в вечерний час пик 5 мая, чтобы добраться до западной окраины Манхэттена, чтобы провести астрономическое мероприятие под звездами.



Мероприятие под названием Astronomy on Deck было организовано в The Intrepid Sea, Air & Space Museum, который размещается на легендарном авианосце. Присутствующие сидели под прикрытием космический челнок Enterprise , Первый космический корабль НАСА и одна из многих достопримечательностей музея.

Несмотря на облачность, мешавшую посетителям смотреть в телескопы, установленные на летной палубе музея, астрономическая ночь по-прежнему прошла успешно благодаря увлекательному выступлению Мэйсона Пека, директора Студии дизайна космических систем Корнельского университета и бывшего главного технолога НАСА, который говорил с толпой о возможностях для не-ученых отправить свои спутники в космос. [ Фотографии: выставка Space Shuttle Enterprise в музее Нью-Йорка ]



Пек имеет ученую степень в области британской литературы, поэтому ему было уместно начать свой доклад довольно поэтической цитатой: «Ученые открывают мир, который существует, инженеры создают мир, которого никогда не было».

Человек, произнесший эти слова, Теодор фон Карман, был аэрокосмическим инженером и, возможно, использовал это наблюдение, чтобы описать преимущества инженерии над наукой. Но вместо этого Пек сосредоточил внимание на необходимости совместной работы ученых и инженеров для построения будущего освоения космоса.

Один из сотен спутников Sprite, которые Пек и Манчестер планируют отправить в космос на KickSat 2.



Один из сотен спутников Sprite, которые Пек и Манчестер планируют отправить в космос на KickSat 2.

По его словам, это сотрудничество часто начинается с того, что начинающий аэрокосмический инженер возится в сыром темном подвале.

Члены аудитории сидели, приклеившись к своим местам (или, поскольку астрономическая ночь собрала больше людей, чем стулья в музее, к полу), чтобы узнать одну вещь: как построить космический корабль.



Нет, Пек не предлагал гражданам строить космические корабли, достаточно большие, чтобы запускать себя и своих ближайших друзей в космос - только у Брюса Уэйна были средства для этого. Но Пек верит, что у всех, кто заинтересован, когда-нибудь будет возможность отправить на орбиту свой крошечный спутник, сделанный своими руками.

Пек и его ученики уже запустили собственный спутник - проект, разработанный аспирантом Корнелла Заком Манчестером. называется KickSat . Проект полностью финансировался за счет пожертвований Kickstarter и запущен в начале 2014 года на космическом корабле, доставляющем материалы на МКС. KickSat нес более 100 крошечных спутников «размером с взломщик», называемых Sprites, каждый из которых может отправлять сообщения длиной в несколько байтов на наземные станции.

К сожалению, KickSat потерпел ряд неудач, из-за которых он оказался слишком близко к атмосфере Земли, сжигая каждый Sprite до того, как он был выпущен. Но это не остановило Пека или Манчестера - в настоящее время они работают над подготовкой KickSat 2 к запуску.

Пока он усердно работает, Пек призывает других людей начать свои собственные эксперименты и отправить спутники в космос.

Он предлагает начать с крошечных спутников-кубов, размером примерно с кусок хлеба с каждой стороны. Запчасти можно купить в Интернете, а инструкции можно найти на таких веб-сайтах, как Комплект CubeSat а также Исследование космоса своими руками.

По словам Пека, запуск Cubesat стоит примерно столько же, сколько покупка дорогого автомобиля, который, как он понимает, «все еще довольно дорог» для обычного человека.

Студенты и ученые университетов США могут подать заявку на участие в программе NASA CubeSat Launch Initiative, которая помогла Пеку и Манчестеру запустить KickSat. Программа позволяет участникам запускать свои самодельные космические корабли в дополнительном космосе в ранее запланированных миссиях. Пек говорит, что эта инициатива принимает около половины спутников, представленных для запуска.

Однако это не означает, что для неакадемиков потеряна всякая надежда. Пек говорит, что он и другие профессора астрономии были бы рады помочь гражданским ученым в спутниковых проектах.

Все, кто хочет посетить будущие астрономические вечера в The Intrepid Sea, Air & Space Museum, могут узнать больше. здесь .

Следите за сообщениями Касандры Брабау в Twitter @KassieBrabaw. Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о guesswhozoo.com.