Space.com в Чили: новаторский рассказ о путешествиях гигантского Магелланова телескопа

Чилийские Анды

Горы Анды, вид с самолета недалеко от Сантьяго, Чили. (Изображение предоставлено Майком Уоллом / guesswhozoo.com)



На этой неделе старший писатель guesswhozoo.com Майк Уолл находится в Чили и ведет хронику церемонии закладки фундамента гигантского Магелланова телескопа. На этой неделе. Прочтите его сообщения о поездке в высокогорную пустыню Атакама в Чили:



12 ноября: астрономические богатства Чили

На церемонии закладки фундамента гигантского Магелланова телескопа (GMT) в среду (11 ноября) Майкл Хаммер, посол США в Чили, назвал южноамериканскую страну «астрономической сверхдержавой».

Легко понять, откуда идет Хаммер. Известно, что темное, сухое и чистое небо чилийского высокогорья привлекало астрономов со всего мира на протяжении десятилетий. В стране есть такие важные с научной точки зрения телескопы, как обсерватория Паранал, обсерватория Ла-Силла, телескопы Магеллана, Южный телескоп Близнецов и Большая миллиметровая / субмиллиметровая матрица Атакамы (ALMA), и это лишь некоторые из них.



Грядут и другие, в том числе Большой синоптический обзорный телескоп (LSST), GMT и Европейский чрезвычайно большой телескоп (E-ELT). GMT станет крупнейшим оптическим прицелом в мире, когда он начнет свою научную деятельность в 2021 или 2022 году, но через несколько лет он утратит это звание в пользу E-ELT (и Тридцатиметрового телескопа на Гавайях).

Чили, безусловно, ценит эти обсерватории и стоящее за ними международное партнерство; Президент Мишель Бачелет посетила церемонию закладки фундамента GMT, а также LSST, которая прошла в апреле этого года.

Президент Чили Мишель Бачелет выступает на церемонии закладки фундамента гигантского Магелланова телескопа 11 ноября 2015 года.



Президент Чили Мишель Бачелет выступает на церемонии закладки фундамента гигантского Магелланова телескопа 11 ноября 2015 года.(Изображение предоставлено Майком Уоллом / guesswhozoo.com)

Но что именно ценит нация? Что Чили получает от всей этой астрономической инфраструктуры, которой, в конце концов, обычно управляют иностранцы? Я задавал эти вопросы нескольким астрономам и членам команды GMT в течение последних нескольких дней, и несколько раз приходили ответы: деньги (хотя, вероятно, недостаточно, чтобы существенно повлиять на экономику Чили в целом), рабочие места и престиж.

Но, возможно, самое главное, как говорили многие, - это технический опыт, подготовка и вдохновение. Действительно, и Хаммер, и Бачелет подчеркнули важность привлечения большего числа детей к науке и технике и создания образованных и высококвалифицированных кадров. Вполне вероятно, что Бачелет и другие чилийские официальные лица надеются, что партнерство с международными исследователями по таким проектам, как GMT, E-ELT и LSST, в будущем приведет к появлению большего числа чилийских астрономов, а также ученых и инженеров всех мастей.



11 ноября: Мрачные южные небеса

Уже почти полночь. Я еду в автобусе вниз по горе от обсерватории Лас-Кампанас до прибрежного города Ла-Серена, примерно в 2,5 часах езды, и моя голова плывет от всего, что я видел сегодня вечером.

Церемония закладки фундамента Гигантского Магелланова телескопа (GMT) в этот вечер была захватывающей, занимательной и слегка сюрреалистичной, в которой президент Чили ударил по камню золотым молотком. (Это не было упражнением в абсурдистском театре; Лас Кампанас - что в переводе с испанского означает «колокола» - был назван в честь странно звенящих в этом районе скал.)

Затем чилийские школьники исполнили 20-минутную танцевальную программу для примерно 200 человек, которые принялись за фуршет, достойный главы государства. Было пять различных видов салатов, почти столько же видов жареного мяса, среди прочего, пирог с заварным кремом Лотарингия и севиче. Я не уверен, что это был за десерт, потому что я пропустил этот курс, чтобы посмотреть, как солнце садится над предгорьями Анд на западе.

Зеркало шириной 21,3 фута (6,5 метра) одного из телескопов Магеллана в обсерватории Лас Кампанас в Чили. Фотография сделана 11 ноября 2015 года.

Зеркало шириной 21,3 фута (6,5 метра) одного из телескопов Магеллана в обсерватории Лас Кампанас в Чили. Фотография сделана 11 ноября 2015 года.(Изображение предоставлено Майком Уоллом / guesswhozoo.com)

Я не пожалел об этом решении. Золотой свет стал серым, а затем туман, окутавший низины возле Ла-Серены, начал светиться темно-красным, как гигантское бревно, которое превратилось в угольки после того, как горело всю ночь. Ветер, который весь вечер завывал сильными порывами, сотрясая большую белую палатку во время церемонии закладки фундамента, стал еще холоднее, когда солнце уже ушло с неба.

Но надвигающаяся темнота была очень желанной, потому что я собирался почувствовать вкус того, что привело астрономов в чилийские Анды - великолепно чистое ночное небо.

После заката Giant Magellan Telescope Organization отвела всех к Magellan Telescopes, паре телескопов шириной 21 фут (6,5 метра) на соседнем склоне холма. (Для сравнения: световозвращающая поверхность GMT будет шириной около 82 футов или 25 м.)

Пока мы ждали, чтобы совершить поездку по объекту, мы вытянули шею вверх, чтобы полюбоваться потрясающими видами над головой (хотя это делалось рывками, поскольку холодный ветер регулярно преследовал людей внутри вспомогательных зданий). Несколько астрономов Лас-Кампанаса установили небольшие телескопы, чтобы показывать людям шаровые скопления и туманности, на которые было очень приятно смотреть. Но в основном я просто смотрел вверх, невооруженными глазами рассматривая космическую необъятность. Я видел Большое Магелланово Облако и Малое Магелланово Облако, полосу Млечного Пути, зодиакальный свет (который вызван попаданием солнечного света в пыль из глубокого космоса), два метеора и звезды, которые не поддаются подсчету. Это было невероятно.

Примерно час назад нашу группу вызвали посмотреть один из прицелов Magellan. Мы гуляли внутри купола и восхищались гигантским, блестящим, идеально гладким зеркалом, направленным в небеса. План предполагал, что мы должны смотреть в окуляр телескопа, что было бы фантастически, но это не сработало; ветер дул со скоростью более 40 миль в час (64 км / ч), поэтому операторам пришлось закрыть купол.

Зеркало шириной 21,3 фута (6,5 метра) одного из телескопов Магеллана в обсерватории Лас Кампанас в Чили. Фотография сделана 11 ноября 2015 года.

Зеркало шириной 21,3 фута (6,5 метра) одного из телескопов Магеллана в обсерватории Лас Кампанас в Чили. Фотография сделана 11 ноября 2015 года.(Изображение предоставлено Майком Уоллом / guesswhozoo.com)

Наш автобус только что выехал с грунтовой дороги к обсерватории, свернув на главную магистраль обратно в Ла-Серена. Темное небо Анд, усыпанное драгоценными камнями, большими и маленькими, яркими и тонкими, теперь исчезает в памяти, как и все должно. Может быть, сегодня они проникнут в мои сны.

11 ноября: На площадке телескопа.

Я стою внутри гигантской белой палатки рядом с местом, где будет построен гигантский Магелланов телескоп (GMT), в обсерватории Лас Кампанас в чилийских Андах.

В пустыне Атакама 11 ноября 2015 года состоится церемония закладки фундамента будущего гигантского Магелланова телескопа.

В пустыне Атакама 11 ноября 2015 года состоится церемония закладки фундамента будущего гигантского Магелланова телескопа.(Изображение предоставлено Майком Уоллом / guesswhozoo.com)

Вид с церемонии закладки фундамента гигантского Магелланова телескопа высоко в пустыне Атакама 11 ноября 2015 года.

Вид с церемонии закладки фундамента гигантского Магелланова телескопа высоко в пустыне Атакама 11 ноября 2015 года.(Изображение предоставлено Майком Уоллом / guesswhozoo.com)

Флаги на церемонии закладки фундамента гигантского Магелланова телескопа в Чили 11 ноября 2015 года.

Флаги на церемонии закладки фундамента гигантского Магелланова телескопа в Чили 11 ноября 2015 года.(Изображение предоставлено Майком Уоллом / guesswhozoo.com)

Я один из нескольких сотен людей, которые откусывают закуски, слушают вой ветра и ждут, когда сюда приедет президент Чили Мишель Бачелет.

Различные высокопоставленные лица будут выступать здесь на церемонии закладки фундамента GMT, но президент Бачелет - самое громкое имя. Ее участие было ожидаемым и ожидаемым, но графики глав штатов загружены и постоянно меняются, поэтому толпа прокатилась по толпе, когда кто-то схватил микрофон и объявил, что президент Бачелет сейчас находится на пути к Лас Кампанас. (По всей видимости, она села на вертолете из Сантьяго на малоиспользуемую посадочную площадку возле обсерватории.)

Сейчас мы занимаем свои места, ждем, что будет дальше. Ветер продолжает завывать.

10 ноября: полет над Андами

Первое, что я увидел этим утром, было солнце, поднимающееся высоко над чилийскими Андами.

Ночь была не особенно спокойной; Я был на «красных глазах» от Хьюстона до Сантьяго, Чили, и мне удалось несколько часов поспать после просмотра фильма «Миссия невыполнима - Изгой» в развлекательном центре на спинке сиденья.

Я сидел у окна, и нарисованная белая полоса горела желто-оранжевым светом в утреннем свете. Я поднял его и с затуманенными глазами увидел море тумана, плещущееся у подножия Анд, самые высокие вершины которого были окутаны облаками. Судя по карте полетов, я думаю, что самой большой горой в поле зрения была Аконкагуа, высотой 22 841 фут (6962 метра), это самая высокая вершина за пределами Азии.

Мы приземлились в Сантьяго примерно через 45 минут. Я буду здесь до утра вторника (11 ноября), пока не успею на часовой рейс до города Ла-Серена. Оттуда 2,5 часа езды на автобусе до обсерватории Лас Кампанас, где завтра вечером состоится церемония закладки фундамента гигантского Магелланова телескопа.

Склоны холмов по всему Сантьяго, Чили, изобилуют маками. Фотография сделана 10 ноября 2015 года.

Склоны холмов по всему Сантьяго, Чили, изобилуют маками. Фотография сделана 10 ноября 2015 года.(Изображение предоставлено Майком Уоллом / guesswhozoo.com)

10 ноября: Весна в Сантьяго.

В Южном полушарии весна, и засушливые холмы в Сантьяго и его окрестностях залиты цветами - в основном желто-оранжевыми маков, но бледно-желтые и ярко-красные также оживляют пейзаж.

Тропа красных цветов в Сантьяго

Тропа красных цветов в парке Метрополитано Сантьяго.(Изображение предоставлено Майком Уоллом / guesswhozoo.com)

Я видел это цветочное шоу воочию сегодня во время прогулки по парку Метрополитано Сантьяго, большому зеленому (и коричневому) пространству в северо-восточной части этого города с населением 5,1 миллиона человек. С некоторых троп в холмистом парке открываются великолепные виды на город, окруженный заснеженными горами - огромным, раскидистым зверем, запертым в каменной клетке.

В Парке Метрополитано изобиловали и другие признаки весны: бабочки и пчелы порхали с цветка на цветок, а ящерицы сновали под ногами в поисках укрытия под камнями и зарослями тропы. Но зима здесь постоянно присутствует, по крайней мере, визуально, навечно нависая над высокими вершинами Анд.

Гигантская сверкающая башня на фото выше, кстати, представляет собой 64-этажное здание Gran Torre Santiago, самое высокое здание в Латинской Америке.

Следуйте за Майком Уоллом в Twitter @michaeldwall а также Google+ . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано guesswhozoo.com .