Странный внутри лунный мимас 'Звезды смерти' Сатурна

Сатурн

Фотография спутника Сатурна Мимаса. (Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения)



Новое исследование предполагает, что под поверхностью Мимаса, спутника Сатурна, похожего на Звезду Смерти, происходит что-то странное.



Вращение Мимаса и его орбита вокруг Сатурна заставляют Луну выглядеть так, как будто она раскачивается и колеблется взад и вперед, подобно тому, как качается маятник. Колебательное движение называется либрацией, и оно обычно наблюдается у лун, находящихся под влиянием гравитации соседних планет. Однако использование изображений луны, сделанных Космический корабль Кассини Радван Таджеддин, научный сотрудник Корнельского университета, обнаружил, что либрация спутника в одном месте была гораздо более преувеличенной, чем предполагалось. Он ожидает, что это должно быть вызвано странным внутренним пространством Луны.

«Мы очень взволнованы этим измерением, потому что оно может многое сказать о внутренней части спутника», - сказал Таджеддин в своем заявлении. «Природа, по сути, позволяет нам делать то же самое, что делает ребенок, когда трясет упакованный подарок в надежде выяснить, что скрыто внутри». [ Смотрите фотографии Мимаса, Луны Звезды Смерти Сатурна. ]



Почувствуйте либрацию

Астрономы уже давно используют вращение и орбиту небесных тел, чтобы предположить, на что могут быть похожи их внутренности. Большая часть раскачивания объясняется взаимодействующими силами вращения и орбиты Мимаса, но одна либрация была намного больше, чем ожидалось.

Таджеддин и его команда протестировали пять различных моделей того, как Мимас мог бы выглядеть под поверхностью, чтобы увидеть, какая из них может объяснить преувеличенное раскачивание. Они быстро исключили возможность того, что у Мимаса однородный интерьер, интерьер с двумя разными слоями или аномальная масса под лунным кратером длиной 88 миль (142 километра), который делает его похожим на Звезду Смерти из «Звездных войн». франшиза.

Однако обе последние модели могли объяснить крайнюю либрацию Мимаса. Одна идея состоит в том, что у Луны есть удлиненное ядро ​​овальной формы. Это удлинение могло произойти, когда Луна образовалась под действием притяжения колец Сатурна. Колебание качелей могло также происходить из-за глубины океана, подобного тому, что находится на Спутник Юпитера европа .



Хотя это все еще возможно, Таджеддин считает, что подземный океан - маловероятное объяснение. Астрономы не наблюдали никаких свидетельство жидкой воды на Мимасе, в отличие от некоторых других спутников Сатурна. Тепло, излучаемое ядром, выходит через покрытую льдом оболочку Луны и может привести к быстрому замерзанию любого подземного океана, который существовал.

Захватывающие новые изображения демонстрируют Сатурн

Карта 3D Mimas

мимы это самый маленький и самый близкий из восьми главных спутников Сатурна. Его гигантский кратер покрывает почти треть ледяной поверхности Луны.



В течение последних 10 лет космический зонд Кассини собирал данные о Мимасе, Сатурне и других естественных спутниках кольцевого чуда. Подсистема Imaging Science Subsystem (ISS) на борту «Кассини» - это система с двумя камерами, которая фиксирует ультрафиолетовые и инфракрасные изображения Сатурна и его спутников.

Таджеддин и группа исследователей просмотрели десятки изображений, полученных с МКС, и создали трехмерную карту Луны на основе фотографий, чтобы изучить, как Мимас вращается и вращается вокруг Сатурна.

Новое исследование было опубликовано на этой неделе в журнале. Наука .

Следуйте за Келли Дикерсон на Твиттер . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано guesswhozoo.com .