Новооткрытые кратеры на Луне указывают на загадку астероида

Фотография Луны Энтони Лопеса

Многие лунные ударные бассейны видны на этой лунной фотографии, сделанной в мае 2013 года астрофотографом Энтони Лопесом в мексиканском городе Хуарес, недалеко от границы с Техасом. (Изображение предоставлено Энтони Лопесом)



Исследователи говорят, что недавно обнаруженные лунные кратеры предполагают, что астероиды, врезавшиеся в Луну давным-давно, сильно отличались от тех, что сейчас находятся в поясе астероидов.



Ученые добавили, что решение этой загадки астероида может дать ответы на вопрос об обитаемости ранней Земли.

Ученые считают, что рой астероидов и комет обрушился на Землю, Луну и другие миры внутренней солнечной системы в эпоху, известную как поздняя тяжелая бомбардировка, примерно от 4,1 до 3,8 миллиарда лет назад. Множество гигантских круглых кратеров, известных как лунные бассейны, которые покрывают поверхность Луны, теперь служат немым свидетельством этого жестокого времени. [ Луна: 10 удивительных фактов о Луне ]



Хотя многие лунные бассейны очевидны невооруженным глазом, их точное количество, размеры и происхождение остаются неясными. Лунные бассейны трудно изучать, потому что их детали часто скрыты разрушительными эффектами последующих ударов и извержений вулканов.

Чтобы узнать больше об ударных бассейнах на Луне, ученые использовали данные о гравитации, собранные миссией NASA Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL), которая состояла из двух космических кораблей с названиями Ebb и Flow, которые находились на одной орбите вокруг Луны. Крошечные изменения расстояния между GRAIL зонды вызванные гравитационным притяжением скоплений горных пород, позволили исследователям исследовать структуру и состав Луны с беспрецедентной детальностью.

Исследователи просмотрели данные GRAIL на предмет кратеров шириной 100 миль (160 километров) и более. Они сконцентрировались в бассейнах с кратерами в форме концентрических колец, своего рода структурой, уникальной для ударных бассейнов.



Ученые не только подтвердили 27 ударных бассейнов с концентрическими кольцами, но и определили еще 24 структуры, которые могут быть такими кратерами, в том числе три новых для науки. Эти недавно идентифицированные кратеры - названные Асперитатис, Бартельс-Воскресенский и Коперник-Н - расположены на ближней стороне Луны и значительно увеличивают известное количество крупных столкновений с землей. Луна .

Исследователи также подтвердили, что более крупные ударные бассейны предпочтительно находятся на ближней стороне Луны, которая всегда обращена к Земле, тогда как на обратной стороне есть бассейны меньшего размера. Предыдущие исследования предполагают, что это связано с тем, что ближняя сторона Луны была теплой во время раннего формирования Луны, создавая идеальную среду для образования больших кратеров, сказал ведущий автор исследования Грегори Нойманн, планетарный геофизик из Центра космических полетов имени Годдарда НАСА в Гринбелте, штат Мэриленд. .

Новые результаты подтверждают предыдущие исследования, предполагающие, что астероиды, которые давным-давно ударили по Луне, удивительным образом отличались от камней, которые сейчас наблюдаются в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером, сказал Нойман.



Если бы древние астероиды занимали тот же диапазон размеров, что и современные астероиды, существует больше лунных бассейнов среднего размера, чем можно было бы ожидать, и вдвое меньше гигантских ударов, которые «уничтожили бы почти половину Луны», - сказал Нойманн guesswhozoo.com. «Другими словами, дефицит количества объектов, способных производить мегабассейны, которые уничтожили бы все формы жизни».

Необходимы дополнительные исследования, чтобы понять природу столкновений с астероидами в ранней Солнечной системе, что имеет значение для понимания «обитаемости ранней Земли», - сказал Нойман.

Ученые подробно рассказали о своих выводах онлайн 30 октября в журнале Science Advances.

Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано guesswhozoo.com .