Никогда не планета: 14-летний ребенок принимает во внимание статус карликовой планеты Плутона

Меняющийся облик Плутона

Миссия НАСА New Horizons показывает меняющееся лицо Плутона. (Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория прикладной физики Университета Джона Хопкинса / Юго-западный исследовательский институт)



Э. Доун Редд - 14-летняя студентка и дочь Нолы Редд, сотрудницы guesswhozoo.com. Как и многие дети и подростки, она выросла в мире, в котором Плутон большую часть своей жизни считался карликовой планетой.



На протяжении всей истории дети росли в тени конфликтов. Некоторые пережили Гражданскую войну, другие - Войну роз. Мне 14, и я вырос, наблюдая за другим видом битвы, хотя в этой битве погиб только один: Плутон.

В моем доме за статусом Плутона как планеты идет постоянная борьба. Моя мама пишет для астрономических сайтов и журналов; мой папа, когда он прочитал факты и принял решение, чрезвычайно твердо в своем мнении. Оба они исключительно упорные люди. Их энергичные дискуссии - одни из самых ранних моих воспоминаний.



В течение многих лет меня не волновал бой. Я никогда не знал Плутон как планету; Я родился всего за несколько лет до его спорного понижения в должности, и наука была не для меня. Если мои родители хотели возразить, зачем мне вмешиваться? Я даже не слушал, когда они об этом говорили. Я просто продолжал заниматься тем, чем занимался. [Фотографии Плутона и его спутников]

Но все изменилось прошлой осенью, когда я обнаружил, как сильно я люблю астрономию. Я точно помню момент своего прозрения. Я был в машине и разговаривал с мамой, когда она упомянула, что собирается на важное астрономическое собрание. Она сказала, что встретит несколько действительно крутых ученых. Я задал ей пару вопросов и внезапно подумал: «Может быть, наука в конце концов не такая уж скучная».

Той зимой мама привела меня на собрание. Я учился в качестве стажера, и мне это очень понравилось. После этого я начал немного больше прислушиваться к своим родителям, когда они отстаивали свою позицию по поводу Плутона. Я исследовал дискуссию и узнал, что эта дискуссия выходит за пределы нашего дома. В конце концов, я сформировал собственное мнение: есть хорошие моменты для обеих сторон.



Мой папа приводит несколько причин утверждать, что Плутон это планета. Во-первых, он вращается вокруг Солнца. Вы можете сказать: «Но многие вещи вращаются вокруг Солнца! Вы хотите сказать, что мы должны классифицировать их как планеты? Он сказал, может, нам стоит. Во-вторых, Плутон имеет значительную массу. Он не огромный, но довольно большой; у него даже есть свои луны. Мой отец сказал, что должно быть правило классификации планет, которое требует, чтобы тело вращалось вокруг звезды и имело определенную массу.

«Это уже была планета, - сказал он, - так зачем быть злым и пытаться сказать, что это уже не планета?»

С другой стороны, моя мама сказала, что Плутон определенно карликовая планета. Да, это важный член Солнечной системы, но он все еще довольно крошечный. Плутон даже недостаточно велик, чтобы очистить свою орбиту от других, более мелких объектов. Это довольно далеко в космосе, прямо на краю пояса Койпера, полосы ледяных скал за орбитой Нептуна. Она сказала, что не считает Плутон настоящей планетой. Это определенно лучше подходит для карликовых планет. Церера находится ближе к Солнцу, чем Плутон, и считалась планетой, когда была впервые обнаружена в 1801 году, но потеряла свой титул «планета» примерно в 1850 году, и никто не возмущался ее понижением в должности.



Однако настоящий вопрос не в том, является ли Плутон планетой или нет. Я думаю, что реальный вопрос в том, действительно ли это имеет значение?

Статус Плутона ничего не меняет с научной точки зрения и, скорее всего, не повлияет на то, как планируются миссии. Может быть, это важно, а может, и нет. Я думаю, что наиболее важным является то, что ученые продолжают искать и узнавать о Плутоне и всех других телах Солнечной системы. Люди просто продолжают расширять свой кругозор.

Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о guesswhozoo.com.