Космический телескоп NASA TESS, охотящийся за экзопланетами, изучает звезды

НАСА

Миссия НАСА TESS была разработана для идентификации экзопланет, но это не причина не использовать ее данные и для лучшего понимания звезд. (Изображение предоставлено MIT)



Чтобы изучать планеты, вы должны смотреть на звезды, чтобы вы могли анализировать то, что вы видите.



Именно это и делают астрофизики с данными, собранными с помощью спутника NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS). Этот космический корабль провел полтора года, наблюдая за яркими ближайшими звездами, ища точки яркости, которые могут раскрыть инопланетные миры. Но эти провалы также могут представлять различные типы звездной икоты, а это означает, что данные TESS также являются сокровищницей для ученых, изучающих, как работают звезды.

«На самом деле, TESS все время тайно выполнял миссию по изучению активности звезд и их изменчивости», - сказал Джеймс Дэвенпорт, астроном из Вашингтонского университета, в прошлом месяце во время 235-го собрания Американского астрономического общества, проходившего в Гонолулу.



Связанный: Самый большой в мире солнечный телескоп дает невиданное ранее изображение нашей звезды

Данные TESS имеют форму кривых блеска, линий, каждая из которых отслеживает яркость звезды во времени. Чрезвычайно тихая звезда без транзитных планет выглядела бы как более или менее плоская линия - чем активнее звезда или чем больше транзитных планет, которые периодически блокируют ее свет, тем более неровной кривая блеска.

«Здесь так много крутых, изворотливых вещей», - сказал Давенпорт о коллекции кривых блеска за первый год наблюдений TESS.



Некоторые из этих крутых, извивающихся вещей - отдельные звезды. Множество звездных особенностей могут вызвать искажение кривых блеска. Вспышки - это непредсказуемые всплески, которые вызывают всплески кривой блеска звезды. Звезды вращаются, поэтому, когда появляется темное пятно, оно дрейфует по лицевой стороне звезды, видимой с помощью TESS, заставляя кривую блеска периодически опускаться. Этот ритм позволяет ученым вычислить, как быстро вращается звезда, и, возможно, ее возраст.

Другие кривые блеска представляют пары звезд, которые вращаются друг вокруг друга. Если этот танец происходит под удобным углом по сравнению с ориентацией TESS, что делает его затменной двойной звездой, космический корабль может измерить разницу в общем освещении, поскольку он видит сначала две звезды, затем одну, затем снова обе.

Тем не менее, эти танцы неудобно похожи на другой тип целей миссии TESS - экзопланеты. «Существует так много затменных двоичных файлов, и я знаю, что это особенно отрава для другой части миссии TESS», - сказал Давенпорт. «Эти штуки выглядят как действительно большие планеты, но они потрясающие».



Как для вращающихся звезд, так и для затменных двойных звезд работа TESS может помочь ученым найти гораздо больше таких типов звездных очков. Но астрофизики, обращающиеся к данным TESS, ограничены тем же ограничением миссии, которое позволяет космическому кораблю изучать так много разных звезд: каждые четыре недели или около того космический корабль поворачивается, изучая новый участок неба.

Такая закономерность означает, что TESS не может действительно идентифицировать нечто вроде нашего Солнца, которое вращается за 25 дней, как объект, представляющий астрофизический интерес. Медленные объекты, которые он может изучать, - это те, которые удобно расположены там, где полосы изображений TESS перекрываются, на полюсах. Здесь космический корабль может месяцами изучать звезды, потенциально освещая еще более тяжелые звезды.

«Я думаю, что TESS, возможно, так же влияет на звезды, как и на экзопланеты», - сказал Давенпорт. «TESS изменит то, что мы знаем о близлежащих ярких звездах в нашей галактике».

Напишите Меган Бартельс по адресу mbartels@guesswhozoo.com или подпишитесь на нее @meghanbartels . Подписывайтесь на нас в Твиттере @Spacedotcom и дальше Facebook .

Все о космическом празднике 2019

Нужно больше места? Подпишитесь на наш родственный журнал All About Space за последними удивительными новостями с последнего рубежа! (Изображение предоставлено: Все о космосе)