НАСА расширяет исследовательские миссии на Марс и Юпитер

Художник

Художественные изображения миссии Juno на Юпитере и посадочного модуля InSight на Марсе. (Изображение предоставлено NASA / JPL-Caltech)



НАСА готово дать миссии на Марс и Юпитер еще немного времени, чтобы продолжить расследование, хотя нет никакой гарантии, что они закончат свои расширенные миссии.



Орбитальный полет Juno на Юпитере продлится четыре года, а В поле зрения посадочный модуль на Марсе два на основе того, что каждая миссия дает «исключительную науку», согласно независимой экспертной комиссии НАСА. цитируется в пресс-релизе .

Но будут проблемы, связанные с продлением миссии.



На фотографиях: Удивительный вид Юпитера на Юпитер

Запас мощности InSight «вероятно, достигнет критически низкого уровня во время предлагаемой ЭМ [расширенной миссии]», комиссия отметила , добавив, что космическому кораблю, вероятно, потребуется принять меры по энергосбережению, чтобы миссия продолжалась до конца июля 2021 года. Даже с учетом этих мер, если пыль накапливается выше определенного порога, солнечные панели посадочного модуля могут не потреблять достаточно энергии для продолжения миссии. до окончания его продления в декабре 2022 года.

Точно так же нет гарантии, что Juno продолжит свою работу до новой даты окончания в 2025 году из-за интенсивной радиационной среды, в которой работает космический корабль. Тем не менее, экспертная группа отметила, что у Juno хорошие инструменты и запас мощности, что позволяет ей продолжать работу после своей основной миссии. Дополнительные наблюдения будут способствовать планированию предстоящих Европа Клипер Миссия по наблюдению за ледяной луной Юпитера, отметила группа.



Новые миссии по изучению планет сначала прибывают в пункт назначения с основной миссией, поскольку им даны основные научные полномочия, сроки и бюджет. Каждые три года после этого Отдел планетарной науки НАСА должен запрашивать пересмотр, чтобы оправдать расширенную миссию. Предложения рассылаются группам независимых экспертов с опытом работы в области науки, операций и управления полетами, как написала директор отдела планетологии НАСА Лори Глейз. ответ на процесс этого года в письме от пятницы (8 января) .

Презентации на конференциях, публикации в журналах и другие показатели научных достижений учитываются при оценке ценности продолжения работы миссии, наряду с практическими аспектами, такими как доступный бюджет и состояние космического корабля.

НАСА отметило ценность продолжения работы планетарных миссий, поскольку затраты на разработку миссий, создание приборов и запуск космических кораблей уже оплачены.



«Расширенные миссии используют большие инвестиции НАСА, позволяя продолжать научные операции по цене намного ниже, чем разработка новой миссии», - сообщает НАСА. сказано в пресс-релизе . «В некоторых случаях расширения позволяют миссиям продолжать получать ценные долгосрочные наборы данных, в то время как в других случаях они позволяют миссиям посещать новые цели с совершенно новыми научными целями».

Juno будет работать до сентября 2025 года, если это позволяет состояние космического корабля; поскольку космический корабль регулярно работает в зонах интенсивного излучения, окружающих Юпитер, есть некоторая неопределенность в прогнозировании того, как долго инструменты и компоненты будут работать в суровой среде.

«Космический корабль Juno и его миссия сделали открытия о внутренней структуре, магнитном поле и магнитосфере Юпитера и обнаружили, что его атмосферная динамика намного сложнее, чем думали ранее ученые», - говорится в том же пресс-релизе НАСА.

«[Расширенная] миссия не только продолжит ключевые наблюдения Юпитера, но также расширит свои исследования на более крупную систему Юпитера, включая кольца Юпитера и большие луны, с целевыми наблюдениями и запланированными близкими облетами спутников Ганимеда, Европы и Ио», агентство добавило.

InSight столкнулся с многочисленными проблемами при развертывании прибора теплового зонда, получившего название «крот» под землей; зонд продолжает всплывать на поверхность, несмотря на несколько попыток. Но космическому кораблю также было предоставлено продление до декабря 2022 года. По словам НАСА, команды будут продолжать попытки провести зонд под землей, но с низким приоритетом.

НАСА отметило, что миссия смогла развернуть метеостанцию ​​и сейсмометр, изучающие внутреннюю часть Марса; у последнего инструмента есть приложения для понимания того, как эволюционировали каменистые планеты, такие как Земля.

«В поисках и выявлении землетрясений команда миссии собрала данные, четко демонстрирующие сильную тектоническую активность Красной планеты, и расширила наши знания о динамике атмосферы, магнитном поле и внутренней структуре планеты», - заявило НАСА. «Расширенная миссия InSight будет сосредоточена на создании долгосрочных высококачественных сейсмических данных».

Следите за сообщениями Элизабет Хауэлл в Twitter @howellspace. Подписывайтесь на нас в Twitter @Spacedotcom и на Facebook.