Творить историю с SpaceShipOne: пилот Брайан Бинни вспоминает исторический полет

Брайан Бинни с флагом, приз x, космический корабль

Брайан Бинни празднует свой исторический космический полет. (Изображение предоставлено: Couresty of X Prize)



Эндрю Торган, управляющий редактор XPrize. Он написал эту статью вГолоса экспертов guesswhozoo.com: Редакторские обзоры и выводы.



В эти выходные исполняется 10 лет со дня победы Берта Рутана и команды SpaceShipOne в розыгрыше Ansari XPrize на сумму 10 миллионов долларов. В честь годовщины компания XPrize взяла интервью у летчика-испытателя Брайана Бинни. 4 октября 2004 года Бинни находился за штурвалом SpaceShipOne, когда он взлетел на высоту 367 442 фута, или 69,6 миль над поверхностью Земли. Бинни недавно сел с XPrize, чтобы обсудить этот исторический полет и поделиться своим мнением о текущем состоянии коммерческой космической отрасли.

XPrize проведет специальную видеовстречу в Google+ в субботу (4 октября) в 13:00. PDT и 16:00. EDT (2000 г. по Гринвичу) с:



  • Д-р Питер Х. Диамандис, председатель и главный исполнительный директор XPrize
  • Ануше Ансари, первая женщина-частный исследователь космоса и спонсор Ansari XPrize для суборбитального космического полета
  • Чак Бимс, исполнительный директор Stratolaunch Пола Аллена
  • Брайан Бинни, пилот SpaceShipOne призового полета
  • Ричард Брэнсон, основатель Virgin Group с революционным SpaceShipTwo от Virgin Galactic (VSS Enterprise)
  • Майк Мелвилл, пилот SpaceShipOne совершил первый рекордный полет
  • Берт Рутан, дальновидный аэрокосмический инженер SpaceShipOne

Чтобы присоединиться к видеовстрече Google+, RSVP на мероприятие .

XPrize: Что вы чувствовали утром 4 октября 2004 года?

Брайан Бинни:Полный трепет. В ночь перед полетом канал Discovery показал первую часть документального фильма «Черное небо: космическая гонка». В нем записаны все попытки отправить Майка Мелвилла в космос на сегодняшний день. [По теме: как SpaceShipOne и X Prize запустили коммерческий космический полет]



Во время рекламной паузы сеть переключилась на репортера, который стоял в прямом эфире в доме Берта Рутана в Мохаве. Репортер спросил Берта, кто будет пилотом полета на следующее утро, но тот не ответил. Все, что он говорил, это: «Мы не только собираемся сделать хоумран завтра, это будет турнир Большого шлема!»

Я смотрю это и хожу по гостиной, думая: «Боже мой! Не похоже, что планка уже недостаточно высока! '

Я почти не выдержал, поэтому выключил телевизор. Мои родственники были в городе, чтобы наблюдать за полетом, и им отвели главную спальню. Я был внизу на кушетке, которая также была ложем для нашей собаки. После небольшого противостояния я наконец лег спать около 23:00.



Когда в 2:15 сработал будильник, я почувствовал себя последним человеком в мире, который собирался сделать что-нибудь особенно умное в этот день - не говоря уже о «ударе железом».

После предполетного инструктажа, который состоялся в 4:30 утра, было проведено окончательное взвешивание, чтобы убедиться, что у нас есть эквивалент 600 фунтов. полезной нагрузки. Мой вес (и снаряжение) считался частью этих 600 фунтов.

Когда я шел к SpaceShipOne, моя свекровь появилась из толпы и обняла меня на удачу. В руке у нее была большая чашка сильно засахаренного кофе, и, обняв меня, она вылила примерно половину этого количества на мой летный костюм! У меня не было сменной одежды, и мы были в точном соответствии с графиком полета, так что я покрыл себя этим липким беспорядком.

Один из наших инженеров - аэродинамик - засунул голову в космический корабль и сказал: «У вас около 12 унций кофе. Эти 12 унций обойдутся вам примерно в 500 футов апогея ».

Во время первого полета Майка Мелвилла в космос он едва пересек Линию Кармана всего на 400 футов! (Линия Кармана находится на высоте 100 километров над уровнем моря Земли и обычно представляет собой границу между атмосферой Земли и космосом.)

Итак, с этой новостью дверь была закрыта, и мы пошли смотреть, что принесет утро.

Пилот Брайан Бинни стоит на вершине SpaceShipOne, который выиграл приз Ansari X Prize в размере 10 миллионов долларов, дважды достигнув космоса в течение двух недель в 2004 году.

Пилот Брайан Бинни стоит на вершине SpaceShipOne, который выиграл приз Ansari X Prize в размере 10 миллионов долларов, дважды достигнув космоса в течение двух недель в 2004 году.(Изображение предоставлено X Prize Foundation)

XPrize: Что вас больше всего беспокоило перед полетом?

Бинни:Есть нечто, называемое «молитвой летчика-испытателя», которое было придумано Аланом Шепардом, первым американцем, побывавшим в космосе. Это звучит так: «Боже мой, пожалуйста, не дай мне облажаться». Вот только он не сказал «к черту».

Таково большинство летчиков-испытателей. Мы умеем летать. У нас есть определенная уверенность в своих силах. Но всегда есть неизвестные, и то, как вы на них реагируете и реагируете, вызывает беспокойство. Скорее всего, существует 10 неправильных способов реагирования и, возможно, один правильный… поэтому молитва звучит так: «Дорогой Бог, пожалуйста, помоги мне найти единственное правильное решение».

И, честно говоря, каждый полет (SpaceShipOne) до этого момента был полон сюрпризов, поэтому не было никаких оснований ожидать, что этот полет будет чем-то другим.

XPrize: Берт Рутан говорил вам что-нибудь перед полетом?

Бинни:Мы с Бертом были друзьями по гольфу задолго до того, как он нанял меня на работу в Scaled Composites. Он оттащил меня в сторону и сказал: «Убери свой водитель, плавно качайся и езжай долго». Именно так и прошел полет.

XPrize: Опишите момент выхода из White Knight?

Бинни:Фактический момент выпуска не имел большого значения. Изначально мы были обеспокоены тем, что удастся поразить базовый корабль, но к тому времени мы уже решили эту проблему.

Примерно за минуту до релиза было намного больше драмы: я не летал на машине 10 месяцев. Потом был недостаток сна, мой мокрый костюм для полетов, тяжелый запах засахаренного кофе, который наполнял маленькую кабину, в которой я сидел. Телевизионные грузовики с поднятыми спутниковыми антеннами и вещание на весь мир.

В армии говорят: «В окопе на троих атеистов нет». Я присоединялся к этой толпе и делал все возможное, чтобы призвать милость Бога - или кого-либо еще, кто слушал, - которые могли помочь сделать этот полет успешным. Но после выпуска все было бизнесом.

Перед этим полетом мы обычно ждали, пока центр управления полетом оценит системы, а затем возвращаемся и говорим, что готовы к стрельбе. Но в этом полете мы пропустили этот шаг. После того, как вы упадете с корабля-базы, вы потеряете высоту еще до того, как зажжете ракетные двигатели. Поэтому, как только я почувствовал «стук» открывающихся крючков, я щелкнул переключателями. Ракетный двигатель сработал, и инженер, который потянул за ручку разблокировки на спине White Knight, громко сказал: «Святое дерьмо! Это было близко!'

Брайан Бинни в Смитсоновском национальном музее авиации и космонавтики, где SpaceShipOne теперь висит рядом с Чаком Йегером

Брайан Бинни в Смитсоновском национальном музее авиации и космонавтики, где SpaceShipOne теперь висит рядом с Bell X-1 Чака Йегера.(Изображение предоставлено X Prize)

XPrize: Давайте поговорим о невесомости - и о взгляде.

Бинни:Если бы я занимался физиологией или психическим здоровьем, я думаю, что мог бы написать докторскую диссертацию. диссертация, утверждающая, что невозможно быть подавленным или меланхоличным в невесомости. Замечательное ощущение!

С помощью SpaceShipOne вы прибываете туда примерно полторы минуты перед этим грохочущим, шумным, дребезжащим, почти злобным ракетным двигателем. Вы действительно не готовы к этому. В вашей ДНК нет ничего, что готовило бы вас к полету на ракете ... или, в нашем случае, к полету на самолете во время полета на ракете.

Итак, волшебство момента - это когда вы, наконец, выключаете мотор. В одно мгновение происходят три вещи: грохочущие колебания ракетного двигателя исчезают. Шум - пронзительный визг мотора - исчезает. Тогда это как если бы вы переступили черту в совершенно новое измерение ... мгновенную карму невесомости. Это волшебный переход, и сколько бы раз я его не описывал, я не могу испортить его вам.

Я был пилотом и смотрел на экран навигации. Но когда я наконец оторвался от инструментов, вид был просто захватывающим! В одном окне была черная пустота, то есть космос. На мой взгляд, есть чувство тайны и чувство угрозы, но вы также можете ощутить его величие.

Посмотрите в другое окно, и это умиротворяющая панорама. Я видел огни Мохаве, Сан-Франциско, Бахи, Мексики, Тихого океана и гор Сьерра-Невада. Вы даже можете узнать о погоде, которую обычно видите только в вечерних новостях.

А затем эти две невероятные перспективы разделяет тонкая голубая полоска света.

Поскольку вы много работали, чтобы достичь этого, все, что вы чувствуете своим телом, из-за отсутствия более сложного описания звучит так: «Вау! Я в космосе на космическом корабле, и это круто! '

XPrize: Достижения вашей команды открыли эру частных космических полетов. Каково текущее состояние коммерческой космической отрасли и куда она движется?

Бинни:Я думаю, всех немного шокирует тот факт, что 10 лет спустя это достижение не было повторено ни Virgin Galactic, ни Blue Origin, ни какой-либо другой командой, которая в первую очередь борется за Ansari XPRIZE. Тем не менее, это просто показывает, насколько привередливы некоторые технологии в этой сфере. Никто не может позволить себе аварию, поэтому, если есть сомнения, график попадает под удар.

если ты

Если вы являетесь актуальным экспертом - исследователем, бизнес-лидером, автором или новатором - и хотели бы внести свой вклад в обзорную статью, напишите нам сюда .(Изображение предоставлено guesswhozoo.com)

Но я считаю, что мы все ближе и ближе. Легко быть пессимистом, говоря: «Этого никогда не произойдет, у частной индустрии нет денег, чтобы это осуществить». Я придерживаюсь другой точки зрения. Я считаю, что через пять лет Virgin Galactic, XCOR и Blue Origin будут вести конкурирующие операции, обслуживающие богатых клиентов. Через 10 лет ваши дети или внуки узнают, что смогут выйти на орбиту еще при жизни. А через 25 лет появятся другие направления, помимо Международной космической станции.

Технология уже внедрена - просто нужно еще немного протестировать. Необходимо быть уверенным в надежности, устойчивости и, в конечном итоге, возможности многократного использования систем. Если вы собираетесь сделать коммерческие космические путешествия доступными, вы не сможете выбрасывать половину своего автомобиля каждый раз, когда летите на нем.

XPrize: Вы бы вернулись в космос?

Бинни:Я бы хотел вернуться. Один общий знаменатель для всех космонавтов, которых я встречал на протяжении многих лет, заключается в том, что, побывав там однажды, люди хотят вернуться. После того, как вы испытали этот опыт, он, естественно, сам ищет ответного визита. Если вы построите безопасный и надежный космический корабль, вам не придется копаться в кустах, чтобы найти людей, которые готовы заплатить или хотят получить возможность отправиться в космос. [По мнению экспертов, государственно-частное партнерство - ключ к будущему космических полетов США]

XPrize: Когда вы смотрите вверх и видите SpaceShipOne, висящий рядом с Духом Сент-Луиса в Смитсоновском национальном музее авиации и космонавтики, что вы чувствуете?

Бинни:Я очень унижен. Для меня большая честь быть последним, кто летал на SpaceShipOne, но было очень много инженерных талантов, не последним из которых был Берт Рутан. Это было его вдохновением. Все это было очень требовательно, очень сложно и чревато проблемами и проблемами, но мы смогли их преодолеть, и последний полет прошел практически безупречно.

Мы вылетели из атмосферы, миновали линию Кармана, побили многолетний рекорд высоты X-15 и благополучно вернулись оттуда, откуда начали, без единого крика. С машиной ничего не нужно было делать с точки зрения обслуживания. Было хорошо идти. Это был очень полезный финал для чрезвычайно сложной программы. Я думаю, что для людей, которые работали над этим ... это выматывало их эмоционально от начала до конца. Заставить Смитсоновский институт признать, что усилия и достижения чрезвычайно важны.

Следите за всеми проблемами и обсуждениями Expert Voices - и станьте частью обсуждения - на Facebook , Твиттер а также Google+ . Выраженные взгляды принадлежат автору и не обязательно отражают точку зрения издателя. Эта версия статьи изначально была опубликована на guesswhozoo.com.