Взлет космического самолета Lynx: вопросы и ответы с генеральным директором XCOR Aerospace Джеффом Гризоном

Рысь с телескопом ATSA

Lynx с дорсальной полезной нагрузкой. Стручок с телескопической полезной нагрузкой ATSA (только Lynx Mk. III, США). (Изображение предоставлено: XCOR Aerospace)



МОХАВ, Калифорния - В старом ангаре времен Второй мировой войны здесь, в этом пылающем жарком городе, группа увлеченных молодых аэрокосмических инженеров строит частный космический корабль под названием Lynx. Lynx, разработанный XCOR Aerospace, является основным конкурентом SpaceShipTwo от Virgin Galactic, построенного Scaled Composites также в Мохаве.



Коммерческие рейсы авиакомпании Космический самолет Lynx ожидается, что они начнутся в 2015 году, в основном через голландскую компанию Space Expedition Corporation.

guesswhozoo.com поговорил с генеральным директором XCOR Джеффом Гризоном о компании Lynx и развитии частных космических полетов. (Это интервью было отредактировано для большей ясности.) [Познакомьтесь с Lynx: крылатый космический самолет XCOR Aerospace (галерея)]



guesswhozoo.com: Можете рассказать мне о происхождении XCOR?

Генеральный директор XCOR Aerospace Джефф Гризон.

Генеральный директор XCOR Aerospace Джефф Гризон.(Изображение предоставлено guesswhozoo.com/William Faulkner)



Джефф Гризон:С тех пор, как я видел Аполлон-17 в раннем детстве, меня интересовал дешевый транспорт в космос. Этого просто не произошло, несмотря на первоначальное обещание космического шаттла.

В 1999 году, вдохновленный проведенной ранее конференцией по доступу к космосу, я решил оставить свою ИТ-работу в Intel и начать XCOR. Вместе с соучредителями XCOR мы взяли интервью у старых рабочих и заново научились конструировать ракетные двигатели. Мы решили сосредоточиться на двигателях многоразового использования и повторного зажигания - чего не делали с 1940-х годов. В 2000 году демонстрация нашего двигателя на другой конференции по доступу в космос вызвала интерес у наших первых инвесторов.

guesswhozoo.com: Какова роль Lynx в развитии коммерческих космических полетов?



JG:В конце концов, мы хотим создать полностью многоразовую орбитальную систему. Но поскольку в мире нет источника финансирования с несколькими гигаболларами, с самого начала было ясно, что нам понадобится один или несколько промежуточных транспортных средств, чтобы зарабатывать собственные деньги.

Вот тут-то и появляется суборбитальная Lynx. Мы предлагаем полеты для космических туристов, а также для научных целей. История показала, что привязывать новый вид транспорта только к одному рынку, как правило, - плохая идея. Но, конечно, никто не умеет предугадывать, какой из подходов окажется наиболее успешным.

guesswhozoo.com: А как насчет конкуренции? Что отличает XCOR?

JG:Я предпочитаю не комментировать другие планы и практики. Коммерческих полетов в космос пока никто не выполняет, поэтому сложно сказать, кто является лидером рынка. Но мы необычны тем, что с самого начала уделяем одинаковое внимание обоим типам полетов - людям и грузам.

Другое дело: по дизайну и по характеру мы более сдержанны. С 1999 года мы видели, как множество компаний входили и уходили из этой области, но мы все еще здесь и надеемся, что будем в этом бизнесе еще долгое время. Отчасти это потому, что мы стараемся сдержать свои обещания, не зная, где мы находимся. Мы прекрасно понимаем, что не все долгосрочные обещания сбываются. XCOR - единственная компания на этой арене, которой руководят инженеры.

guesswhozoo.com: Какова роль Space Expedition Corporation?

JG:XCOR планирует сдавать в аренду космический самолет Lynx различным операторам [то есть сдавать в аренду транспортное средство с экипажем]. Space Expedition Corporation (SCX) - первая в очереди. Фактически, они являются генеральным агентом по продажам космических туристических полетов. На данный момент продано более 250 билетов.

Virgin Galactic Ричарда Брэнсона, безусловно, помогла сделать идею космического туризма приемлемой частью популярной культуры - она ​​на удивление хорошо известна, учитывая текущее состояние отрасли. Но мы всегда планировалинетделать все своими руками. Подобно Boeing или Airbus, мы просто разрабатываем, строим и тестируем автомобили. Мы считаем, что рынок обслуживается лучше, когда продавцы занимаются продажами, а ученые-ракетчики занимаются ракетостроением. [ Rise of SpaceShipTwo: фотографии тестовых полетов Virgin Galactic ]

guesswhozoo.com: Каков текущий статус проекта Lynx?

JG:Чувак, я хотел бы знать, когда это будет сделано. У нас не было серьезных неудач, но на все уходит больше времени, чем мне хотелось бы. Мы находимся в завершающей стадии создания нашего первого прототипа. Двигательная установка продолжает совершенствоваться. Основные сооружения возводятся субподрядчиками. Фюзеляж готов, но кабина и обвязки оказались сложными.

Сейчас мы работаем над развертыванием в конце 2013 или, что более вероятно, в начале следующего года. Что касается фазы тестирования, то она не займет меньше шести месяцев. Я, конечно, надеюсь, что это займет не больше года, но ничего не обещаю. Очевидно, это зависит от проблем, с которыми мы сталкиваемся в ходе многих десятков испытательных полетов. Скажем так: фаза тестирования будет длиться столько, сколько длится. Помните, мы инженеры, а не маркетологи.

guesswhozoo.com: Ваши первые полеты не достигнут высоты 100 км (62 мили), а в Lynx есть место только для одного пассажира. Это недостаток для потенциальных клиентов?

JG:Наш прототип Mark 1 будет летать на высоте около 65 километров [40 миль]. Пришлось приложить больше усилий, чтобы решить определенные проблемы. Первая версия нового автомобиля всегда тяжелее - это неизбежно. Но мы говорим это с самого начала. Между прочим, вы вряд ли заметите разницу.

[The Рысь Марк 2 , который отстает от Mark 1 примерно на год, пролетит до 100 километров. По словам основателя SXC Гарри ван Халтена, большинство билетов было продано на рейсы Mark 2].

Что касается одиночных полетов, мы считаем это преимуществом. Вы находитесь в кабине пилота, а не в кабине с пятью незнакомцами. Этовашполет, а окна побольше. Кроме того, вам не нужно беспокоиться о том, что другие пассажиры могут заболеть, и если тебя вырвет , вам не нужно смущаться.

guesswhozoo.com: Что вас больше всего беспокоит?

JG:Конечно, меня беспокоит все, но больше нет технологических преград, просто нужно еще работать. Меня больше всего беспокоит: сколько времени это займет и с какими проблемами мы столкнемся во время тестовых полетов? Осталось только неизвестное, неизвестное.

Фактически, около шести месяцев назад у меня закончились идеи и изобретения, касающиеся Lynx. Прямо сейчас мне нужно решить новые проблемы - мы очень много работаем над целью разработки орбитальной системы.

Говерт Шиллинг ( mail@govertschilling.nl ) - внештатный писатель по астрономии и космической науке из Нидерландов.

Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано guesswhozoo.com.