Клайд Томбо: астроном, открывший Плутон

Когда Клайд Томбо построил свой первый телескоп в возрасте 20 лет, он не мог знать, что это ведет его вперед по пути, который в конечном итоге приведет к открытию первой известной карликовой планеты Плутон. Давайте посмотрим на жизнь этого удивительного человека.



Клайд Томбо, первооткрыватель Плутона, всматривается в инструмент.



Клайд Томбо, первооткрыватель Плутона, всматривается в инструмент.(Изображение предоставлено Обсерваторией Лоуэлла)

Ранняя жизнь и семья



Клайд Уильям Томбо родился недалеко от Стритора, штат Иллинойс, 4 февраля 1906 года. Его семья приобрела ферму недалеко от Бердетта, штат Канзас, когда он был еще молод, где град уничтожил посевы его семьи и положил конец его надеждам. учиться в колледже в то время.

В 1928 году астроному-любителю предложили работу в обсерватории Лоуэлла в Аризоне, где он открыл Плутон. В 1934 году он женился на Патриции Эдсон. У них было двое детей, Аннет и Олден. Он получил степень бакалавра и магистра астрономии в Канзасском университете, летом работал в обсерватории.

Клайд В. Томбо, первооткрыватель Плутона



Клайд В. Томбо, первооткрыватель Плутона(Изображение предоставлено: Академия достижений )

Томбо оставался в обсерватории Лоуэлла до начала Второй мировой войны, когда он был призван на службу преподавателем навигации ВМС США в Государственном колледже Аризоны. После окончания войны он работал в лаборатории баллистических исследований на ракетном полигоне Уайт-Сэндс в Нью-Мексико. С 1955 года до выхода на пенсию в 1973 году он преподавал в Государственном университете Нью-Мексико.

Томбо скончался в своем доме в Лас-Крусес, штат Нью-Мексико, 17 января 1997 года.



Заядлый астроном-любитель

Не впечатленный телескопами, купленными в магазине, Томбо сконструировал свой первый телескоп в возрасте 20 лет, сам шлифуя зеркала. За свою жизнь он построил более 30 телескопов.

В 1928 году он собрал 23-сантиметровый отражатель из коленчатого вала автомобиля Buick 1910 года выпуска и деталей из сепаратора сливок. Используя этот телескоп, молодой Клайд провел подробные наблюдения Юпитера и Марса, которые он отправил в Обсерваторию Лоуэлла в надежде получить отзывы профессиональных астрономов.

За свою жизнь Томбо построил более 30 телескопов, в том числе этот для своей семьи.

За свою жизнь Томбо построил более 30 телескопов, в том числе этот на ферме его семьи в Канзасе.(Изображение предоставлено НАСА)

Вместо конструктивной критики Томбо предложили место в обсерватории. Персонал искал астронома-любителя для работы с их новым фотографическим телескопом в поисках, среди прочего, загадочной Планеты X.

Вскоре после открытия в 1781 году у новой планеты Уран были обнаружены странные движения, которые можно было приписать только другому телу. Открытие Нептуна в 1846 году в некоторой степени объяснял орбиту, но все еще оставались расхождения, которые привели ученых к выводу, что существует еще одна планета.

В 1894 году бизнесмен Персиваль Лоуэлл построил Обсерватория Лоуэлла изучать Марс. В 1905 году он направил телескоп на поиск неуловимой Планеты X, хотя умер прежде, чем удалось найти новую планету.

Когда Томбо был принят на работу в 1929 году, он присоединился к поискам пропавшей планеты. Телескоп обсерватории был оснащен камерой, которая позволяла делать две фотографии неба в разные дни. Устройство, известное как блинк-уплотнитель, быстро переключалось между двумя фотографиями. Звезды и галактики на изображениях по существу оставались неподвижными, но все, что было ближе, можно было визуально идентифицировать по их движению по небу. Томбо потратил примерно неделю на изучение каждой пары фотографий, содержащих более 150 000 звезд, а иногда и почти миллион.

18 февраля 1930 года Томбо заметил движение по полю пары изображений, сделанных за месяц до этого. После изучения объекта, чтобы подтвердить его, сотрудники обсерватории Лоуэлла официально объявили об открытии девятой планеты 13 марта.

Оригинальные тарелки от Клайда Томбо

Оригинальные пластины с открытия Клайдом Томбо Плутона в архиве обсерватории Лоуэлла.(Изображение предоставлено Обсерваторией Лоуэлла)

С открытием пришло право называть новое тело, поэтому сотрудники открыли всемирный призыв для предложений. Одиннадцатилетняя Венеция Берни из Англии предложила имя Плутон , потому что темная далекая планета напоминала обитель греческого бога подземного мира.

Плутон существовал как планета более 70 лет. Однако по мере того, как астрономические инструменты становились все более точными, за орбитой Нептуна были обнаружены другие объекты аналогичного размера. В 2006 году, почти через десять лет после смерти Томбо, Международный астрономический союз реклассифицировал Плутон как карликовую планету.

Миссия New Horizons переносит часть праха Томбо на борт, когда он путешествует к Плутону и дальше.

Хотя Томбо был наиболее известен открытием самого противоречивого тела в Солнечной системе, за свою карьеру Томбо также нашел комету, сотни астероидов и несколько галактических звездных скоплений.

- Нола Тейлор Редд, автор guesswhozoo.com

Связанный: