Celestial Stunner: Венера пересечет лицо Солнца в этом году

Венера транзитное Солнце

Три изображения прохождения Солнца Венеры в 2004 году, сделанные космическим кораблем НАСА TRACE, наблюдающим за Солнцем. Верхнее изображение в видимом свете; вид слева внизу находится в ультрафиолете, а вид справа внизу - в крайнем ультрафиолете. (Изображение предоставлено НАСА / LMSAL)



В своем календаре на 2012 год не забудьте поставить большой красный кружок вокруг 5 июня. В этот день произойдет небесное явление, которое не увидят человеческие глаза до конца 22-го века, а точнее 2117 года.



Планета Венера будет пересечь лицо солнца .

В течение всего зимнего сезона и до весны 2012 года Венера будет постепенно подниматься в небо и становиться все ярче, в конечном итоге превратившись в «вечерний фонарь» для тех, кто едет домой с работы и учебы.



Однако к концу мая 2012 года Венера будет быстро опускаться к Солнцу и в конечном итоге исчезнет, ​​когда она вернется в утреннее небо. Этот переходный день наступит 5 июня. [Фото: Отслеживание транзита Венеры 2004 г.]

Обычно Венера проходит незамеченной, скрытая в ярком солнечном свете. Но не в этот раз.

С 5 по 6 июня 2012 года произойдет исключительно редкое событие: отсюда, на Земле, мы сможем увидеть, как Венера пересекает перед Солнцем, что проявляется в виде небольшого черного пятна, медленно движущегося по солнечному диску. .



Редкое небесное зрелище

Это одно из самых редких астрономических событий.

Фактически, в период с 2000 г. до н. Э. и 4000 г. н.э. было всего 81 прохождение Венеры. Люди зарегистрировали только шесть из них (в 1639, 1761, 1769, 1874, 1882 и совсем недавно, в 2004 году). Не исключено, что прохождение этой планеты могло когда-то случайно наблюдаться в древние времена, около восхода или заката. Или, возможно, какой-нибудь древний наблюдатель с острым глазом, наблюдая за солнцем в необычно туманный день, мог заметить темное изображение Венеры (сообщающее о нем как о «темном пятне на солнце») на солнечном диске.



Вскоре после того, как произошел транзит 1882 года, французский астроном Камиль Фламмарион, которого иногда называют «Карлом Саганом 19-го века» из-за его многочисленных популярных книг и статей по астрономии, составил список транзитов за период с 1631 по 2984 год. .

«Мы видим, что астрономы не позволяют застать себя врасплох», - писал Фламмарион. «В конце концов, астрономия - единственная наука, которая пользуется привилегией читать будущее так же, как и прошлое, и пользуется этим. Особые детали «приближающегося» транзита 8 июня 2004 г. уже были точно рассчитаны, так же как и транзита 5 июня 2012 г., и мы можем почти сказать, что различные экспедиции организованы с учетом за исключением имен астрономов, которые будут в них участвовать ».

Обстоятельства прохождения Венеры повторяются с большой точностью через 243 года. Интервалы между отдельными транзитами (в годах) в настоящее время составляют: 8 + 121,5 + 8 + 105,5 = 243. Другими словами, пара транзитов может происходить за промежуток времени всего в восемь лет, но после второго транзита следующее не повторится больше, чем через столетие.

Транзиты Венеры произошли 9 декабря 1874 года и 6 декабря 1882 года. Предстоящий транзит Венеры 5 июня 2012 года станет первым с 2004 года. Если кто-то пропустит его, его снова придется долго ждать, до декабря. 11 ноября 2117 года, когда Венера снова пройдет перед Солнцем - это слишком далеко в будущее для большинства из нас. [Инфографика: прохождение Венеры в июне 2012 г.]

Области видимости

5 июня весь транзит продлится почти 6 3/4 часа и будет виден в той или иной форме примерно на трех четвертях нашей планеты.

Начало будет видно из северо-западной части Южной Америки и всей Северной Америки, Гавайев, Центральной и Западной Азии, Новой Зеландии и восточных двух третей Австралии.

Конец будет виден из северной и северо-западной Северной Америки, Новой Зеландии, Австралии, Азии, восточной половины Африки и большей части Европы. В 48 смежных штатах, а также в большей части Канады начальные стадии происходят до захода солнца. Для большей части Европы солнце встанет утром 6 июня, когда Венера уже находится на солнечном диске, а транзит почти закончился.

К сожалению, жители западной половины Африки, южной и западной частей Испании, всей Португалии, а также центральной и восточной частей Южной Америки не смогут увидеть какую-либо часть этого зрелища, поскольку солнце будет за горизонтом, когда это происходит.

В отличие от прохождения Меркурия, транзиты Венеры хорошо видны невооруженным глазом.

Когда Венера проходит по солнечному диску, планета выглядит как отдельное, хотя и крошечное, круглое черное пятно с диаметром всего 1/32 диаметра Солнца. Этот размер достаточно велик, чтобы его можно было увидеть невооруженным глазом.

Однако предполагаемые наблюдатели должны принять особые меры предосторожности (как при солнечном затмении), пытаясь рассмотреть силуэт Венеры на фоне ослепительно яркого диска Солнца. Если смотреть прямо на солнце без защиты глаз, это может привести к серьезным травмам.

По мере приближения к 5 июня guesswhozoo.com предоставит исчерпывающий обзор транзита Великой Венеры.

Джо Рао работает инструктором и приглашенным лектором в планетарии Хайдена в Нью-Йорке. Он пишет об астрономии для The New York Times и других изданий, а также является метеорологом перед камерой для News 12 Westchester, N.Y.