Отметьте обещание защиты планеты в этот день астероидов

Исполнитель

Изображение астероида художником. (Изображение предоставлено NASA / JPL-Caltech)



По словам Эд Лу, соучредителя некоммерческой организации B612 Foundation, стремление защитить Землю от угрожающих астероидов вот-вот получит импульс, поскольку новый телескоп, предназначенный для сканирования неба, дает «абсолютный поток новых наблюдений». посвящен планетарной обороне.



Ожидается, что Большой синоптический обзорный телескоп (LSST) в Чили получит «первый свет» в 2020 году, а это означает, что зеркала телескопа впервые будут выставлены на обозрение неба. Затем, если все пойдет по плану, в 2022 году начнется полноценная работа по его десятилетнему обзору южного неба. Лу сказал, что только за первый год телескоп обнаружит десятки тысяч новых астероидов, а в будущем их будет гораздо больше.

Лу и другие поделились последними достижениями в области планетарной защиты как раз вовремя для День астероида , ежегодное празднование 30 июня, посвященное науке об астероидах и возможной угрозе, которую они представляют для Земли. Хотя мы не знаем ни одного астероида, который неизбежно нанесет ущерб нашей планете, такая возможность существует всегда, заявили участники телеконференции в День астероидов в четверг (27 июня).



Связанный: Человечество через несколько лет врежет космический корабль в астероид, чтобы спасти всех нас

Лу добавил, что ученые ожидают, что с помощью LSST и других уже работающих телескопов они быстро внесут в каталог «70% или более» астероидов - или космических камней - размером более 460 футов (140 метров). Эта статистика актуальна для Конгресса, который в 2005 году попросил НАСА каталогизировать не менее 90% астероидов такого размера к 2020 году. по данным агентства . Лу признал, что ученые не уложатся в срок, но сказал, что они смогут создать этот каталог, имея достаточно времени и средств.

Лу сказал, что ученые должны начать думать о том, как кадрировать новые открытия публике. Когда LSST впервые обнаружит эти объекты, наблюдения за ними будут настолько редкими, что будет трудно ограничить орбиты астероидов. В то время, когда ученые не были уверены в траектории этих объектов, многие из них могли рассматриваться как представляющие угрозу для Земли просто потому, что ученые не могли понять, куда они движутся в космосе.



Опасность взрыва

Но более мелкие астероиды также представляют угрозу, только в более локальном масштабе, сказал Марк Бослоу, который был первым американским ученым, посетившим Челябинск после взрыва шестиэтажного объекта над российским городом в 2013 году. По его словам, диапазон размеров 40 метров) может представлять угрозу для городов.

Бослоу процитировал Тунгусское событие, инцидент 1908 года, когда астероид разлетелся в атмосфере Земли и сровнял с землей 830 квадратных миль (2150 квадратных километров) сибирского леса. По его словам, этот и другие «воздушные взрывы» вполне способны нанести большой материальный ущерб, поэтому астероиды меньшего размера также должны быть включены в планирование на случай стихийных бедствий.

«Я всегда думал, что мы должны беспокоиться о них больше, чем [сейчас], в первую очередь потому, что их намного больше. Таких вещей около 10 миллионов », - сказал он.



Бослоу, физик из Лос-Аламосской национальной лаборатории, сказал, что эти более мелкие объекты, возможно, не следует каталогизировать, потому что их очень много. Вместо этого он рекомендует развивать опросы что отметит любое, что неминуемо мчится к Земле. Тогда специалисты по планированию стихийных бедствий могли бы эвакуировать города, которым мог угрожать объект, точно так же, как мы делаем сегодня для надвигающихся ураганов.

Есть и другие возможности искать эти объекты. Этим летом метеорный поток Бета Таурид от кометы Энке пройдет немного ближе к Земле, чем обычно. Этот рой объектов находится в резонансе 7 к 2 с планетой Юпитер, что означает, что они обращаются вокруг Солнца семь раз за каждый раз, когда Юпитер обращается дважды. Орбита этих объектов пересекается с орбитой Земли, хотя они не проходят мимо нашей планеты каждый год.

В ближайшие недели телескопы будут отслеживать рой объектов размером с Тунгуску, потому что рой будет пересекать нашу орбиту в конце июня и продолжаться до августа, сказал он. Он добавил, что упоминание о Тунгуске не случайно, потому что это объект был 'более чем вероятно Бета Таурид' основано на времени его падения на Землю 30 июня 1908 года.

Астероидные миссии продолжаются

Другой аспект планетарной защиты - пристальное изучение околоземных астероидов. OSIRIS-REx НАСА (Происхождение, Спектральная интерпретация, Идентификация ресурсов, Безопасность, Исследователь Реголита) миссия находится на орбите астероида Бенну и Японии. Хаябуса2 кружит астероид Рюгу. Ожидается, что в ближайшие несколько лет оба космических корабля доставят образцы на Землю.

И это еще не все. Патрик Мишель, соисследователь предстоящая миссия на астероид Гера , рассказал о ходе миссии по европейскому астероиду. Ожидается, что Гера запустит в 2024 году двойной астероид Дидимос. Что делает Геру уникальной по сравнению с прошлыми миссиями, так это то, что она будет работать в тандеме с космическим кораблем НАСА, который называется DART (тест двойного перенаправления астероидов). DART попытается изменить орбиту луны Дидима, а Гера изучит любой кратер, оставленный DART.

По словам Мишеля, Hera все еще находится на стадии планирования и в ноябре ей предстоит пройти еще один важный этап утверждения. Он добавил, что это важная веха для Европейского космического агентства, потому что это может быть «единственная миссия с астероидом, которая может быть осуществлена ​​Европой в течение следующего десятилетия».

Но астероиды не только опасны - они также могут стать чрезвычайно ценными, по словам Марка Серре, генерального директора Люксембургского космического агентства. Поскольку они содержат воду и минералы - ресурсы, которые можно использовать для космических миссий, - он сказал, что пора составить каталог сейчас, прежде чем мы начнем исследовать Солнечную систему. По его словам, когда люди начнут перемещаться на Луну и в другие места, важно будет добывать как можно больше по пути.

«Использование ресурсов, которые мы можем найти в космосе, полностью изменит то, как мы действуем в космосе, потому что нам не нужно брать с собой все», - сказал он.

Следите за сообщениями Элизабет Хауэлл на Twitter. @howellspace . Следуйте за нами на Twitter @Spacedotcom и дальше Facebook .