Еще одна задержка: космический телескоп Джеймса Уэбба НАСА не запустят в марте 2021 года

В ходе недавних испытаний на объекте Northrop Grumman в Редондо-Бич, Калифорния, космический телескоп Джеймса Уэбба НАСА развернул и расширил свою развертываемую башню в сборе. Этот компонент телескопа отделяет его легендарные золотые зеркала от космического корабля.

В ходе недавних испытаний на объекте Northrop Grumman в Редондо-Бич, Калифорния, космический телескоп Джеймса Уэбба НАСА развернул и расширил свою развертываемую башню в сборе. Этот компонент телескопа отделяет его легендарные золотые зеркала от научных инструментов и двигательных систем космического корабля. (Изображение предоставлено: Northrop Grumman)



Нам придется еще немного подождать, чтобы увидеть, как следующий большой космический телескоп НАСА оторвется от земли.



Космический телескоп Джеймса Уэбба стоимостью 9,8 миллиарда долларов США не будет запущен в марте 2021 года, как планировалось ранее, подтвердили вчера (10 июня) официальные лица НАСА.

Уэбб «абсолютно не будет запускаться в марте», - заявил Томас Зурбухен, помощник администратора Управления научных миссий НАСА, в презентации вчера во время совместного весеннего заседания Совета по космическим исследованиям и Совета по аэронавтике и космической инженерии 2020 года, оба из которых являются частью Национальные академии наук, инженерии и медицины США. «Этого сейчас нет в картах».



Связанный: Строительство космического телескопа Джеймса Уэбба (фотографии)

По словам Зурбухена, работа телескопа Уэбба шла хорошо, пока в начале этого года не разразилась пандемия коронавируса. Многие центры НАСА перешли на обязательную телеработу для борьбы с распространением вируса, что значительно замедление развития многочисленных миссий , включая Уэбба.

«Мы потеряли время», - сказал Зурбухен. «Не все были доступны; кое-где у нас были положительные случаи ».



НАСА еще не назначило новую дату запуска Уэбба; это, вероятно, будет принято во время оценки графика в следующем месяце, сказал Зурбухен. Но он уверен, что старт состоится где-то в следующем году.

«Я очень оптимистично настроен по поводу того, что эта штука выйдет на стартовую площадку в 21-м», - сказал Зурбухен.

Задержка точно не шокирует. Отчет Счетной палаты правительства, опубликованный в январе этого года, предполагает, что Уэбб имел всего 12% шанс о готовности к запуску в марте 2021 года, даже без пандемии коронавируса.



И за эти годы миссия претерпела многочисленные задержки и перерасход средств. Например, с 2009 года запланированная дата запуска обсерватории была перенесена почти на семь лет, а ее цена почти удвоилась.

Но наука, которую Уэбб будет делать, поднявшись в воздух, окупит все хлопоты и усилия, подчеркнули представители НАСА. Новая обсерватория, объявленная преемницей культового Космический телескоп Хаббла , позволит астрономам изучать первые звезды и галактики Вселенной и, среди прочего, искать признаки жизни в атмосферах близлежащих инопланетных планет.

Уэбб оптимизирован для просмотра космоса в инфракрасном свете. Обсерватория запустит ракету Ariane 5 из Французской Гвианы, а затем направится к точке Лагранжа 2 между Солнцем и Землей, гравитационно стабильной точке в космосе на расстоянии около 930 000 миль (1,5 миллиона километров) от Земли.

Майк Уолл - автор книги ' Там '(Grand Central Publishing, 2018; иллюстрировано Карл Тейт ), книга о поисках инопланетной жизни. Следуйте за ним в Твиттере @michaeldwall . Следуйте за нами на Twitter @Spacedotcom или Facebook .

ПРЕДЛОЖЕНИЕ: Сэкономьте 45% на «Все о космосе», «Как это работает» и «Все об истории»!

В течение ограниченного времени вы можете оформить цифровую подписку на любой из наши самые продаваемые научные журналы всего за 2,38 доллара в месяц или 45% от стандартной цены на первые три месяца. Посмотреть сделку